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Cada año, miles de chicos y chicas están usades como niñes soldades. Una realidad aún poca difundida y escuchada en la cual niñes del mundo crecen en una atmósfera de violencias físicas, psicológicas e incluso a veces sexuales. Es una verdadera estrategia de “guerra sucia” que los diferentes grupos o fuerzas armadas de varios países implementan. Esos seres humanos quienes se supone representan el futuro de la nación, se ven confrontados a una realidad bestial y guerrera. No es más cuestión de conservar su alma de niñe. En los 20 países que todavía reclutan a niñes soldades en el siglo XXI, no se trata más de ser niñe, ni siquiera un ser humano. Es un nuevo tipo de esclavitud moderna.

El 12 de febrero marca cada año la fecha del Día Mundial contra el Uso de Niños Soldado. Este día se celebra desde 2002, tras la entrada en vigor del Protocolo Facultativo de la Convención sobre los Derechos del Niño relacionado con la participación de niños en conflictos armados. Su objetivo es sensibilizar a la realidad vivida por les niñes soldades así como insistir en la necesidad de ayudarles.

La “guerra sucia” 

En este mundo que es la guerra, no existe más ni humanidad, ni moralidad ni ética. El ciclo vicioso de la explotación humana encarna el cotidiano de eses niñes. Pierden el derecho de ser jóvenes y despreocupades. Son arrancades de la infancia y de los brazos de sus padres. Este tipo de guerra se puede considerar como “guerra sucia” o “dirty war” en inglés, donde los Estados o les actores no estatales están aplicando nuevas estrategias. El término se utilizó por primera vez en Francia durante la Guerra de Indochina1, entre 1945 y 1954, y originalmente se refería a la feroz lucha del ejército francés contra el Viet Minh2. El término de “guerra sucia” luego se convierte en un sinónimo del uso generalizado de la tortura y otras atrocidades en el conflicto argelino entre 1954 y 1962. Durante los años 60, el término “guerra sucia” [en español en el texto original] también fue utilizado para describir la represión estatal en América Latina (más precisamente en Argentina3). En los años 70, este término entra en el uso común y fue utilizado para describir el esquema general de represión de la disidencia interna, que solía estar en las manos de la dictadura militar en el resto de Latinoamérica, en la misma época. Por último, más recientemente, se ha utilizado para simbolizar conflictos en los que se han desplegado estrategias como el genocidio y la violación contra la población civil (Smith y Roberts, 2008). Smith y Roberts definen la guerra sucia “como una campaña sistemática de violencia dirigida contra un sector de la población civil en la que los autores pretenden ocultar tanto el alcance de la violencia como el verdadero grado de su participación con el objetivo principal de crear miedo con fines políticos”.

Así, podemos considerar que el uso de niñes soldades, corresponde a una estrategia de “guerra sucia”. Se usa les niñes soldades con fines específicos: ganar la guerra, satisfacer las ganas sexuales de les soldades, aumentar la mano de obra, entrenar a les soldades desde una edad temprana para tener un ejército maleable y receptivo. Ya no se les ve como niñes, sino como armas. Esta campaña sistemática de violencia es llevada a cabo por jóvenes que nunca volverán a ver a sus padres.

El uso de niñes soldades

Nos parece que la palabra “reclutades” es ingenua e inadaptada a la realidad. De hecho estes niñes están más bien alistades, forzades, presionades a unirse a estos grupos armados, incluso a veces están secuestrades. Pero de manera general, son usades tanto físicamente como psicológicamente, al convertirse en luchadores, cocineres, mensajeres o incluso portavoces para las fuerzas armadas gubernamentales o los grupos rebeldes. Sin embargo, no son recuperades solo para esos papeles. Efectivamente, muchas chicas jóvenes así como chicos jóvenes están usades a fines sexuales por ejemplo.

Como iniciación militar, los niños soldados se ven obligados a saquear pueblos (a veces los suyos propios), violar, torturar y matar bajo la amenaza de muerte de los señores de la guerra” (Daxhelet y Brunet, 2013)4)

La mayoría de les niñes soldades son utilizades con fines estratégicos y militares: plantar bombas, cavar trincheras, saquear pueblos, matar a las fuerzas enemigas, etc. De hecho, une niñe pequeñe no va a ser sospechose de ser un espía de las fuerzas rebeldes o un terrorista suicida. Especialmente cuando las fuerzas occidentales intervienen en países africanos o de Oriente Medio, no son conscientes de esa amenaza encubierta y pueden, por ejemplo, morir por las balas o las bombas de les niñes soldades5. Como explican Daxhelet y Brunet (2013), “estos soldaditos que llamamos niños soldados son formidables luchadores con una agresividad desmesurada”. A continuación, describen su reclutamiento y su vida cotidiana: “como iniciación militar, los niños soldados son obligados a saquear pueblos (a veces los propios), violar, torturar y matar bajo la amenaza de muerte de los señores de la guerra”. Después, repiten voluntariamente estas acciones casi a diario en su nueva vida como soldados. Se someten a lo que se denomina un proceso de “socialización de la guerra” (Legrand y Weissman, 1995). Es una cultura de la violencia que se establece con la imposición de nuevos valores. Son tanto verdugos como víctimas. 

Estudio de caso: Siria

En febrero de 2007 se celebró en París la Conferencia Internacional “Liberar a los niños de la guerra”6. Y, sin embargo, aún hoy, les niñes asociades a grupos armados son reclutades y explotades en 20 países: Afganistán, República Centroafricana, República Democrática del Congo, Irak, territorios palestinos, Líbano, Libia, Malí, Birmania, Somalia, Sudán del Sur, Sudán, República Árabe Siria, Yemen, y en situaciones no contempladas por el Consejo de Seguridad de la ONU: Colombia, India, Nigeria, Pakistán, Filipinas, Tailandia (France culture, 2017). 

El país más afectado por el reclutamiento de niñes soldades es Siria. Se habla mucho del uso de armas químicas en el conflicto sirio, pero muy poco del uso de eses niñes en las filas de diversos grupos militares e ideológicos.

Source: France Culture

La reportera del Huffington Post Elise Boghossian (2019) explica que “entre la presencia combinada de células terroristas durmientes, yihadistas exfiltrados de Siria y milicias chiíes, se sigue reclutando a niños”. La reportera continúa: “Abandonados a su suerte en la calle, construyen una apariencia de organización en manada, promueven sus códigos y eligen a los capos y a los líderes intermedios. Estos niños en Siria se han transformado en verdaderas máquinas de matar, algunos incluso los llaman “bombas de tiempo””. Estos fenómenos de concentración son similares a lo que Sageman (2000) ha teorizado sobre la radicalización de los terroristas como “grupos de chicos” (teoría de Bunch of Guys en inglés). En concreto, la segunda etapa de su teoría -la socialización- en la que se forman camarillas, surgen amistades intensas, con la intensidad de las creencias en espiral, los vínculos sociales entre los miembros son muy fuertes con un proceso cognitivo de creación de grupos. Estos niños, abandonados a la ley de la calle y de la guerra, se protegen como pueden intentando crear una especie de conciencia de grupo. 

En una entrevista para TV5 Monde en 2013, Leïla Zerrougui7 explica cómo se recluta a les niñes en los grupos armados sirios, daños colaterales del conflicto sirio: “(…) no es un conflicto que obligue violentamente a los niños a unirse a los grupos armados, como ocurre en otros lugares, en Sierra Leona, por ejemplo. Pero existe una presión psicológica y social y una adhesión a veces inconsciente de los niños. Algunos han sido reclutados porque los padres o los adultos de su familia o comunidad forman parte de un grupo armado y entrenan a los niños. También hay situaciones en las que los niños se unen a estos grupos armados por sí mismos, porque son convencidos o manipulados, o ellos mismos, en el contexto actual, consideran que es su deber unirse a un grupo armado para defender a su comunidad y desempeñar un papel militar”. Igualmente explica que en algunos casos en los que las familias se oponen al reclutamiento de sus hijes, los grupos armados ejercen tanta presión que se ven obligadas a ceder. A eses niñes siries se les roba así su futuro, ya sea por la fuerza o por su “propia voluntad”, que en realidad es el resultado de una fuerte manipulación ideológica y psicológica. 

El contexto sirio es sólo un ejemplo, que demuestra una vez más el daño de la guerra en su población civil y en una generación que se supone que es el futuro del país. Eses niñes no tienen acceso a la educación, a una alimentación sana y a un entorno psicológico adaptado a sus necesidades. Son maltratades, manipulades e incluso asesinades a capricho de sus maltratadores. Por lo tanto, las medidas para ayudarles son esenciales.

Planes de acción de UNICEF: “Liberación, reintegración, prevención”

Detrás de todo este horror, algunas Organizaciones No Gubernamentales (ONG), algunas asociaciones, algunos gobiernos, así como la ONU y sus diferentes ramas, intentan luchar contra esta forma de esclavitud moderna. Así, UNICEF se esfuerza para sensibilizar a les niñes soldades: “Ya sean testigos de los conflictos o se vean obligados a participar en ellos, estos niños y adolescentes son ante todo víctimas: reducidos al servilismo, violados, abusados sexualmente, explotados, heridos… Privados de sus derechos y de su infancia, sufren las graves consecuencias físicas y psicológicas de este alistamiento… cuando no son asesinados” (UNICEF Francia, 2016). 

Según las cifras de UNICEF, se calcula que 10.000 niñes, algunos de tan sólo 8 años, están actualmente implicades en no menos de 15 conflictos armados en todo el mundo. Por lo tanto, UNICEF centra su energía en tres objetivos en la lucha contra este tráfico: la liberación, la reintegración y la prevención. La liberación consiste en liberar a les niñes soldades, incluso durante los conflictos armados, con la ayuda de los mandos de las fuerzas armadas y un fuerte trabajo en red. El objetivo de la reintegración es ayudar a les niñes a readaptarse a la vida civil mediante el acceso a la educación, la formación profesional y el empleo (para los niños mayores), el apoyo psicosocial y una fuerte asistencia. Por último, la prevención consiste en ayudar a les niñes vulnerables (especialmente les huérfanes y les más pobres), para evitar que su camino se cruce con el de una milicia armada algún día. Como se explica en su informe8: “UNICEF también lleva a cabo programas de prevención del reclutamiento y promueve un marco jurídico que prohíbe el reclutamiento y la utilización de niños en grupos y fuerzas armadas, incluso mediante la ratificación y aplicación del Protocolo Facultativo de la Convención Internacional sobre los Derechos del Niño relativo a la participación de niños en los conflictos armados, así como la adhesión a los Compromisos de París y los Principios de París”. Desde 1998, más de 100.000 niñes han sido liberades y apoyades en su reintegración a la vida civil. No basta con liberarles de este infierno, también hay que intentar enseñarles a vivir de nuevo en sociedad y, con mucha esperanza y perseverancia, devolverles su alma de niñe. 

Planes de Acción de la ONU: Paz

Si se está logrando algún progreso, se debe en parte al “compromiso continuo de las Naciones Unidas con las partes del conflicto, en torno a planes de acción y compromisos (…) como las leyes de protección de la infancia, la justicia para las víctimas y la mejora del acceso de los agentes de protección de la infancia para liberar a los niños reclutados” (UN Info, 2020).

En 2019, las partes en conflicto han adoptado más de 30 planes de acción9, hojas de ruta, órdenes de mando y otras medidas para proteger a les niñes con el compromiso de las Naciones Unidas, muchas de las cuales han llevado a la separación de les niñes de las filas de los grupos armados (UN Info, 2020). Pero este ciclo de violencia sólo puede terminar realmente si les niñes son seguidos a través de un proceso de reintegración completo. La educación, el apoyo psicosocial, la salud y el empleo son, según la ONU, los puntos clave para el éxito de la reintegración. Estos esfuerzos de prevención han dado como resultado la “liberación o separación de más de 13.200 niños de las fuerzas o grupos armados” (UN Info, 2020) en 2019, una cifra importante, pero ¿es suficiente? 

La denegación de acceso humanitario a los niños ha aumentado en más de un 400%, con 4.400 incidentes verificados” (UN Info, 2020)10

Source: ONU Info, 2020

La mejora de los esfuerzos de prevención benefició a les niñes en 2019, lo que dio lugar a la liberación o separación de más de 13.200 niñes de las fuerzas armadas o grupos armados. Estos esfuerzos incluyen el compromiso regional con la paz, en consonancia con la resolución 2427 (2018) del Consejo de Seguridad, y la voluntad política de las partes de entablar un diálogo de paz y declarar un alto el fuego. “La paz sigue siendo el medio más poderoso para reducir las violaciones contra los niños. Me hago eco una vez más del llamamiento del Secretario General a un alto el fuego mundial, no sólo en la lucha contra la pandemia de Covid-19, sino también más allá, ya que los niños en los conflictos armados y sus familias necesitan urgentemente la paz, y la protección que conlleva”, afirma Virginia Gamba11.

Recomendaciones cinematográficas

Dirigida por Edward Zwick, Diamante de sangre (2006) sigue el viaje del traficante de diamantes Danny Archer (interpretado por Leonardo DiCaprio), el hombre de familia Solomon Vandy (interpretado por Djimon Hounsou) y su hijo, Dia Vandy (interpretado por Kagiso Kuypers). Solomon es esclavizado en las minas de diamantes mientras su hijo es secuestrado por grupos rebeldes armados. Vemos la desgarradora transformación psicológica de Dia. Separado de su familia a una edad temprana, se encuentra en un mundo de odio y violencia. Se le enseña a disparar, pero también a matar. El objetivo de estos grupos armados es transformar a estos jóvenes frágiles e inocentes en auténticas máquinas de matar. Una película emotiva y conmovedora. 

La película Beasts of No Nation, estrenada en 2015 y dirigida por el estadounidense Cary Joji Fukunaga, también da testimonio del destino de les niñes soldades. Cuenta la historia de un joven de África Occidental que se ve obligado a unirse a un grupo de combatientes mercenarios y convertirse en un niño soldado. Es una adaptación de la novela homónima publicada en 2005 por la nigeriana Uzodinma Iweala. La historia de Agu, que se ve envuelto en una guerra civil que no comprende, está ambientada en Ghana. Huérfano, se ve envuelto en la guerra, que lo convierte en un niño soldado a las órdenes de un carismático y psicótico comandante de un ejército rebelde.

 

REFERENCIAS

DAXHELET, M. & BRUNET, L. (2013). Le vécu des enfants soldats. Cheminement psychique et transformations identitaires. La psychiatrie de l’enfant, 1(1), 219-243. [online]. Available at: https://doi.org/10.3917/psye.561.0219

SMITH, M. L. R. & ROBERTS, S. (2008). “War in the gray: exploring the concept of dirty war.” Studies in Conflict & Terrorism. no. 5. pp. 377–398.

LEGRAND, J.-C. & WEISSMAN, F. (1995). Les enfants soldats et usages de la violence au Mozambique. Cultures & conflits, (18).

RENARD, C. (2017). 20 pays recrutent encore des enfants soldats. France Culture. [online]. Available at: https://www.franceculture.fr/geopolitique/20-pays-recrutent-encore-des-enfants-soldats. [Accessed 11 Jan. 2021].

BOGHOSSIAN, E. ‌ (2019). BLOG – Ces enfants-soldats enrôlés par Daech appelés “bombes à retardement”, je les ai rencontrés. Le HuffPost. [online]. Available at: https://www.huffingtonpost.fr/entry/ces-enfants-soldats-de-daech-appeles-bombes-a-retardement-je-les-ai-rencontres_fr_5d569e4be4b056fafd0aa8c5. [Accessed 09 Jan. 2021].

BARON, L. (2014). TV5MONDE. Syrie : les enfants-soldats au front. Available at: https://information.tv5monde.com/info/syrie-les-enfants-soldats-au-front-4686 [Accessed 09 Jan. 2021].

N.D. (2019). Journée internationale des enfants soldats. Visiondumonde.fr. [online]. Available at: https://www.visiondumonde.fr/actualites/journee-internationale-des-enfants-soldats. [Accessed 12 Jan. 2021].

UNICEF France. (2020). Enfant-soldat au Soudan du Sud, Anna raconte sa traumatisante expérience. Available at: https://www.unicef.fr/article/enfant-soldat-au-soudan-du-sud-anna-raconte-sa-traumatisante-experience. [Accessed 02 Jan. 2021].

Human Rights Watch. (n.d.). Enfants soldats | Human Rights Watch. [online]. Available at: https://www.hrw.org/fr/topic/childrens-rights/enfants-soldats. [Accessed 10 Jan. 2021].

UNICEF France. (N.D.). Les engagements de Paris Version Consolidée. Unicef. [online]. Available at: https://www.unicef.org/french/protection/files/Paris_Commitments_FR.pdf [Accessed 15 Jan. 2021].

UNICEF France. (2007). Les principes de Paris, Principes directeurs relatifs aux enfants associés aux forces armées ou groupes armés. Février 2007. Unicef. [online]. Available at: https://www.unicef.org/french/protection/files/ParisPrincipesFrench310107.pdf [Accessed 15 Jan. 2021].

UNICEF France. (2016). Enfants soldats. Unicef. [online]. Available at: https://www.unicef.fr/dossier/enfants-soldats. [Accessed 12 Jan. 2021].

FUKUNAGA, Cary J. (2015). Beasts of No Nation. Netflix. 136 minutes.

ZWICK, Edward. (2008). Blood diamond. The Bedford Falls. 142 minutes.

Para mencionar el artículo:

DIDIER, C. (2021). Les niñes soldades, una socialización de guerra por fuerza y manipulación. Generation for Rights Over the World. growthinktank.org. [online] Mar. 2021.

References
1 Oponiendo la Unión francesa al Viet Minh, el conflicto lleva, tras los acuerdos de Ginebra, al fin de la Federación Indochina y a la partición del territorio vietnamita en dos Estados rivales: la República Democrática de Vietnam y el Sur Vietnam. La guerra de Indochina hizo más de 500 000 y fue seguida por la guerra de Vietnam (1955-1975).
2 El Viet Minh fue una organización política y paramilitar vietnamita, creada en 1941 por el Partido Comunista Vietnamita, que luchaba por la independencia de Vietnam. Por extensión, Viet significa en francés un miembro del Viet Minh.
3

La “Revolución argentina” (1966-1973) es el nombre oficial de la dictadura militar instaurada por el golpe de Estado del 28 de junio de 1966 que derrocó el presidente Arturo Illia (UCRI), elegido en 1963. Influenciada por el nacionalcatolicismo, la dictadura intenta “modernizar” y “racionalizar” el país, mientras prohibiendo los partidos políticos, esperando de esa manera resolver el problema de la instabilidad política del país, ininterrumpida desde la proscripción del peronismo por la “Revolución libertadora” de 1955: el golpe de Estado que llevó al general Juan Perón al poder.

4 Traducción libre del francés al español. Cita original en francés: « en guise d’initiation militaire, les enfants soldats sont contraints de piller des villages (parfois les leurs), de violer, de torturer et de tuer sous la menace de mort exercée par les chefs de guerre » (Daxhelet et Brunet, 2013
5 Recomendamos ver las primeras imagenes de la pelicula El Francotirador (2014) que ilustra perfectamente esta situacion.
6 Engagements de Paris en vue de protéger les enfants contre une utilisation ou un recrutement illégaux par des groupes ou des forces armés et les Principes directeurs relatifs aux enfants associés aux forces armées ou aux groupes armés.
7 Representante especial del Secretario General de las Naciones Unidas sobre los Niños en los Conflictos armados.
8 UNICEF France. (2016). Enfants soldats. Available at: https://www.unicef.fr/dossier/enfants-soldats. [Accessed 12 Jan. 2021].
9 El Guía práctica dirigido de les mediatores para la protección de les niñes en las situaciones de conflicto armado, iniciado al principio de 2020 forma parte de esos planes de acción.
10 Traducción libre del francés al español. Cita original : « Le refus de l’accès humanitaire aux enfants a augmenté de plus de 400%, avec 4.400 incidents vérifiés » https://news.un.org/fr/story/2020/06/1070962
11 Representante especial del Secratario general para los niños y los conflictos armados (CAAC).

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