Talkin’ Bout a Revolution (1988)

– Tracy Chapman –

En 1988, Tracy Chapman, recién llegada en la escena musical estadounidense, sacaba “Talkin’ Bout a Revolution”. Treinta y dos años después de su llegada en las ondas de radio, las ideas que están expresadas nunca se habían realmente alejadas de las realidades y hacen, aún ahora, eco de la situación socioeconómica de una gran mayoría de la población, no sólo estadounidense pero sobre todo internacional.

Sin embargo, antes de empezar a analizar el mensaje llevado en la canción, se debe empezar con presentar a Tracy Chapman. Ella quién les especialistas han a veces bautizada la “Dylan negra”1 nació en un barrio popular y desfavorecido de la ciudad de Chicago. Es una infancia marcada por esos ámbitos pobres, como la mayoría de la comunidad negra americana, que va a impregnar su música. Así, desde su primer álbum (Tracy Chapman, 1988) -un álbum con el título “Talkin’ Bout a Revolution”-, Tracy Chapman construyó un universo musical que propugnaba un compromiso muy marcado a la izquierda del espectro político, denunciando el racismo, la condición de la mujer y la pobreza.

Este es un compromiso que se sigue llevando a cabo el día de hoy. La situación está lejos de mejorar, más bien parece haber empeorado al ver las últimas noticias de lo que está sucediendo en el país del tío Sam. Al escuchar algunas declaraciones de su 45to presidente sobre las mujeres, les emigrantes, las personas con discapacidad, al mirar del movimiento “Black Lives Matter”, nacido de un enésimo abuso policial hacia de un afroamericano, Georges Floyd, o incluso, al estudiar las estáticas de las víctimas del Covid-19 que son, mayoritariamente, afroamericanes viviendo en los barrios marginales: el esencial de los compromisos tomados por Tracy Chapman se encuentran también en la actualidad. Esta canción llama la atención sobre la reacción, la rebelión popular frente a las desigualdades, aquí se trata de la pobreza. Reacciones que se pueden calcar sobre otras temáticas, como el movimiento antirracista “Black Lives Matter” que es un ejemplo perfecto;

Así, poniendo en relieve el mensaje expresado por Tracy Chapman, quisiera subrayar una cosa: ¿Cómo, frente a unas problemáticas universales e intemporales, como la pobreza, las canciones pueden testimoniar de los métodos populares para acabar con ellas? Efectivamente, es interesante ver que lo que la cantante anuncia para eventos pasados se aplica también en la actualidad. Le da luz a las reacciones de las poblaciones para salir de situaciones de miseria, muestra cómo el ser humano puede (o debe) convertirse en el actor de su destino cuando las desigualdades se hacen demasiado fuertes.

“Poor people gonna rise up”

Al leer “While they’re standing in the welfare lines, Crying at the doorsteps of those armies of salvation, Wasting time in the unemployment lines, Sitting around waiting for a promotion “, Tracy Chapman cuestiona el modelo liberal estadounidense que desatienda a una parte de la población en la miseria y sobre todo la falla del principio del Estado providencia supuesto asegurar solidaridad y justicia social. Tracy Chapman tiene dos objetivos. En primer lugar, quiere sensibilizar la opinión pública a los problemas existentes para borrar los prejuicios que tienen las clases superiores hacia las clases populares. Su segundo objetivo nació de esa ira. Alienta a les oprimides a levantarse contra sus condiciones de vida, a buscar los bienes que nadie viniera para darles. Para ella, la eliminación de la pobreza sólo puede ocurrir si las personas interesadas empujan el sistema existente. Quiere dar la oportunidad a la gente de convertirse en maestros y en maestras de su destino, de liberarse de sus cadenas a fin de obtener una vida mejor. Quiere insuflar esperanza para las nuevas generaciones, decirles que el cambio es posible.

Tracy Chapman fue la revelación y la portavoz de toda una generación que se sentía condenada por su nacimiento en entornos desfavorecidos. Para ella, la rebelión es posible con el objetivo de un cambio social: se debe crear manifestaciones, mostrar que no se debe dejar manejar y convertirse en el actor o la actora de su propia condición.

Un mensaje universal que no se limita a la situación estadounidense. De hecho, la letra resuena a un nivel internacional y, rápidamente, la canción alcanzó el Top 40 en varios países. Incluso estará tocada en el concierto para la liberación de Nelson Mandela, el 11 de junio de 1988, símbolo de la resistencia y del mejoramiento de las condiciones de la comunidad negra. Un evento difundido en 67 países.

“Finally the tables are starting to turn

Talkin’ bout a revolution

Así ¿quién se sorprende cuando la canción de Tracy Chapman se difunde en las ondas de radio durante la “Primavera Árabe” de 2011? Cuando lo pensamos, “Talkin’ Bout a Revolution” utiliza en su texto parte de las razones que llevaron a cabo esas revoluciones en cadena en los países Norteafricanos y en la península arábica. Una población que evoluciona en condiciones difíciles, nuevas generaciones que expresan su hartazgo y que quiere ofrecerse un futuro diferente, mejor que el de sus padres y abuelos. No hubiera sido sorprendente ver la escritura de “Talkin’ Bout a Revolution” empezar a este momento. 

La canción también fue elegida para ser el himno no oficial de la campaña del candidato demócrata estadounidense, Bernie Sanders, en 2016, uno de les oponentes políticos de Donald Trump. Este último representa todo lo que rechaza Tracy Chapman: explosión de las desigualdades, racismo, degradación de las condiciones de las mujeres y sobre todo un empobrecimiento de las clases populares. Una situación que provocó protestas y rebeliones oponiendo dos campos: las poblaciones más pobres, principalmente provenientes de la comunidad negra, frente a las clases superiores, mayoritariamente blancas, que denigran al resto de la población: todo lo que ilustra Tracy Chapman en 1988. La ira que expresaba se siente todavía por sus pares y provoca las mismas reacciones que a su tiempo.

Así la cantante afroamericana logró componer una canción atemporal que se escucha y se asocia todavía con la actualidad de nuestro tiempo. Una letra y un mensaje comunicando con otros títulos de su álbum como “Mountains O’Things” o incluso “From My Lover” cuya escucha resulta esencial para entender la totalidad de su talento y de su compromiso.

Translated by Solange Meurier.

References
1 En referencia al cantante estadounidense famoso y comprometido, Bob Dylan.

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